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进化与消亡:我们终将失去台式机吗?

  PC产品的演变方向如同一颗大树,在生长过程中分裂出了不同的枝丫。其中有的枝繁叶茂,比如笔记本的产品线,有的则逐渐枯萎,例如曾经红极一时的个人掌上电脑PDA。

  目前来看,PC产业最成熟的两支枝丫可以被分为“笔记本”和“台式机”。笔记本产品的发展趋势是非常明晰的,在产品体积越来越轻薄的前提下,不断提高屏幕、续航、性能等等硬件表现。

  相比之下,如今台式机的进化轨迹更加有趣。

  专精与分裂:

  屏幕主机键鼠黄金搭档的消亡

  在以往的概念里,台式机是由屏幕、主机加上键盘和鼠标组成的。但最近几年,出现了一系列概念之外的产品。其中比较典型的,有苹果的Mac Mini和微软的Surface Hub。

  Mac Mini在去年发布了最新版本,这款主机在高配版本中有着英特尔i7处理器、8G内存和256G固态硬盘的规格配置。这样的配置被集成在了一个1.3kg、19.7cm*19.7cm*3.6cm的小盒子中。

  Mac Mini具有可拓展性,内存最高支持64G,储存能力则可以被拓展到2T。这样的配置之下,让Mac Mini的计算能力可以承担更多工业级的应用,例如应用于渲染农场。而更小的体积和与屏幕、键鼠的独立关系,也让Mac Mini拥有了台式机不曾拥有的便携性。

  Surface Hub则走了一条相反的路,让苹果让“台式机”越来越便携时,微软却在让台式机越来越大。最新一代产品Surface Hub2s已经将屏幕大小扩展到了50英寸和85英寸——以满足企业会议场景中对于“白板”的需求。人们可以通过这块屏幕进行视频会议+分屏办公,或进行工作文档的演示。

  Surface Hub2搭载了i5处理器和外置摄像头,支持手写笔和触摸屏幕。在软件支持上,Surface Hub2将支持模块化平台Windows Core OS,这一系统可以兼容横屏、竖屏、拼接屏、双折叠屏等等多种屏幕模式。

  在这两款产品中,我们可以看到台式机发展的两个重要趋势。

  趋势一:台式机的应用场景正在无限专精化

  我们可以看到,Mac Mini和Surface Hub的应用场景都是十分垂直和深入的。Mac Mini只承担起“计算”一个作用,在苹果的私有云服务MacStadium中,同样也应用的是Mac Mini组成阵列。这无疑是在指引消费者,提示他们Mac Mini用作B端计算、存储元件的作用。而Surface Hub更是只专注办公会议这一个场景,一切软硬件研发都是极具针对性的。

  趋势二:台式机的形态正在分裂和改变

  关于Mac Mini和Surface Hub这些新产品也有很多新的称呼,例如“工作站”或“白板”等等。不管称呼如何,他们都可以被看做是台式机的一种进化或分支。这一系列新物种正在突破台式机以往的形态,脱离了“主机+屏幕+键鼠”的固定搭配,集中在主机一项或屏幕一项之中。

  腹背受敌的台式机,不得不进化

  出现这些新产品和新概念的原因,或许还要看PC市场整体势态。

  首先我们要知道,台式机,或者说一切区别于笔记本电脑的PC产品,在牺牲了便携性后,换来的一定是更好的性能和体验,这其中既包括计算能力、储存能力这样来自PC产品本身的体验,也包括键鼠操作手感这样外设产品带来的体验。

  能应用上“高性能”和“操作感”这两个特点的,也无非是硬核娱乐+硬核办公这两个领域。而这两个领域的需求,也在不断受PC市场内部和外部的蚕食。

  从PC市场内部来说,笔记本产品的性能是在不断提高的。目前除了诸如“视频渲染”这样工作时长完全取决于硬件配置的需求以外,笔记本产品的性能基本可以满足大多数办公需求。很多时候,台式机和笔记本之间的较量,都会跳出性能这一框架,下行到性价比的厮杀。而当一类产品需要依靠性价比与另一类产品进行竞争时,显然是一种不利的景象。

  PC市场外部的威胁,主要来自游戏主机对PC硬核娱乐功能的侵占。一般来说那些比较“吃配置”,推动人们更换PC的游戏都是3A大作,这些3A游戏厂商本身就与游戏主机厂商关系更加密切。相比PC性能的频繁更新,游戏主机的使用寿命显然更加长久。用户一旦进入游戏主机生态,就很难再向PC领域横跳。最近几年,索尼、微软和任天堂的游戏主机销量都表现良好,PS4在去年累积销量超过7700万台、任天堂switch在2018年称霸美国市场出售五百余万台……这些数据对于PC市场来说,都是赤裸裸的威胁。

  从市场反应来说,PC市场本身就整体处于颓势之中。统计机构IDC发布的预测分析报告显示,今年计算类设备出货量将下滑3.3个百分点,累计在3.91亿台左右。具体到品类之上,桌面PC、数据工作站的销量会下滑,但笔记本和二合一电脑则仍旧会在未来5年保持增长态势,其中笔记本产品在5年后的份额将会高达45.9%。具体从主板销量中也能发现台式机的颓势,在2018年10月,内地主板的总出货量相比2017同期下滑了21%。

  在这样的市场走势之下,台式机在产品形态和市场定位上求新求变已经成了一种必然。所以我们才会看到Mac Mini和Surface Hub这样试图以新形态打开全新需求领域的产品。

  让技术进化成为台式机的沃土

  除了悲观的市场走势以外,新技术的发展也为台式机产品的新变化带来更多乐观的色彩。

  例如终端云化的发展趋势。

  随着CPU、硬盘、操作系统等等能力虚拟化的不断发展,云电脑正在加大普及速度。而随着虚拟化能力的进一步增强,云电脑所提供的性能将会不断提高。

  如此以来,台式机的体验重点就可以从性能上转移。像Surface Hub和谷歌推出“白板”Jamboard一样,在产品形态上进行更多的突破,很可能未来台式机的产品定义会发生改变,彻底一分为二变成云服务和交互硬件两个模块。我们的家中、办公室中、学校中会充斥着各种形态大小的屏幕,甚至是可以折叠、可以卷曲的屏幕,我们所需要的PC性能,则会以云服务的方式通过屏幕触达用户。

  又比如不断更新的交互模式。

  当VR、MR等等新技术结合AI带来全新的交互模式时,PC产品的技能点又会不断拓展。比如VR技术带来的全新娱乐和社交模式,又比如MR在工业场景中的应用。总的来说,全新的交互模式会让我们生活的更多角落开始数字化,同时也会让那些已经数字化的场景进行升级。这时PC作为终端,就可以承担起计算作用。很可能在未来,每个人家中都会有一个由Mac Mini类产品组成的小型计算阵列,为种种数字应用供能。

  最后还有5G传输能力下对性能的新要求。

  传输管道的拓宽,意味着上行下行数据量的增大,进而对终端性能提出了更高要求。就拿网络游戏来说,当传输能力得以释放时,则意味着游戏的画面素质、在线人数等等限制都将放开,对终端性能的要求也会进一步提高。这时台式机更快的迭代能力,显然要比主机厂商更具优势。不出意外的话,5G带来的数字娱乐产品升级,将对台式机市场起到极大的带动作用,以外星人为代表的细分型娱乐PC,将会迎来新的机会。

  如果沿着台式机的进化轨迹向前摸索,我们可以发现,台式机并非走向消亡,而是在风土的变化下,长出了新的枝丫。新生与衰老之间,是生命力的延续与传递,也是未来被描绘的过程。

  (文章来源:脑极体)

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本文来源:脑极体 作者: 责任编辑:赵瑜

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